Athabasca-Indianer

Die Athabasken lebten im Inneren Alaskas. Ihr Gebiet reichte von der Brooks-Kette im hohen Norden Alaskas bis zum Cook Inlet im mittleren Süden sowie von der Nähe des Norton-Sund im Westen bis zur kanadischen Grenze und darüber hinaus. Unter den verschiedenen Athabasken-Gruppen werden 11 Sprachen gesprochen, darunter die Eyak-Sprache am Prinz-William-Sund, auch wenn das Alaska Native Heritage Center die Eyak-Ureinwohner mit südöstlichen Gruppen in Alaska kombiniert. Die Lebensweise der Athabasken war traditionell stark von den Flüssen abhängig. Sie siedelten sich in der Nähe der größten Flüsse Alaskas an, darunter Yukon, Tanana, Susitna, Kuskokwim und der Copper River.

Die Athabasken waren Nomaden und folgten den Fischen und dem Wild, auf die sich ihre Lebensweise stützte.

Die Athabasken errichteten Winterdörfer und Sommerfischcamps und waren in kleinen Gruppen von 20 bis 40 Menschen unterwegs. In ihrer matrilinealen Gesellschaft trafen die Klanältesten die wichtigsten Entscheidungen für die Gruppe, wobei diese oft eine Frau und deren Bruder sowie beider Familien waren. Der Bruder der Mutter übernimmt auch heute noch oft die Bildung der Kinder in Bezug auf die Geschichte und Traditionen der indigenen Gruppe.

Weil die Ressourcen saisonal waren, trieben die Männer der Athabasken regen Handel mit anderen Gemeinschaften. Sie verwendeten Kanus aus Birkenrinde und Elchfell sowie Schlitten und Hunde für den Gütertransport. Die Kleidung basierte ebenfalls auf den verfügbaren Ressourcen: Elch- und Karibu-Felle wurden für Tuniken, Mokassins und andere Artikel genutzt.