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Southcentral

Tief im Herzen des Prince William Sound und umgeben von einigen der höchsten Küstenberge der Welt, liegt außergewöhnlich idyllisch Valdez, ein Ort mit 4.498 Einwohnern.

 

Über Valdez

Valdez ist vor allem als der südliche Punkt der Trans-Alaska Öl-Pipeline bekannt, aber der Ort ist auch eine Topdestination für Reisende. Valdez liegt auf einem Stück Flachland an der nördlichen Küste von Port Valdez, einem Tiefwasser Fjord. Die Straßenentfernung nach Anchorage in östliche Richtung beträgt 488 km und 580 km nördlich nach Fairbanks.

Das Herzstück von Valdez ist, wie in vielen anderen Küstenorten, der Kleinboothafen. der sich an der Wasserfront entlang zieht. Von hier aus breitet sich der Ort über ein Dutzend Straßenzüge hinweg aus - alle leicht zu Fuß zu bewältigen - bis hin zu den Bergen und Mineral Creek Canyon. Der Egan Drive, sozusagen die Hauptstraße von Valdez, geht in den Richardson Highway über und führt in nördliche Richtung zum Thompson Pass. Im gesamten Downtown Bereich findet man eine Vielfalt an Restaurants, Unterkünfte, Museen und das Prince William Sound Community College. Auf der anderen Seite der Bucht sieht man das Trans-Alaska Oil Pipeline Terminal mit seinen mächtigen Lagertanks, von denen jeder 9 Millionen Barrel Öl fasst.

 

Aktivititäten

Seine Lage am Prince William Sound macht Valdez zu einem Outdoor-Paradies. Der Columbia Glacier, ein beliebtes Ziel bei Tageskreuzfahrten, liegt nur 40km in östliche Richtung entfernt. Valdez ist umgeben von unzähligen Gletschern und einer beeindruckenden Bergwelt, man trifft eine vielfältige marine Tierwelt an und hat die Wahl unter einer Fülle von Outdoor-Aktivitäten, angefangen beim Angeln auf Lachse oder gigantisch große Heilbutt bis hin zum Kajakfahren zwischen Eisbergen und Robben.

Nur wenige Straßenzüge von Downtown Valdez entfernt gelangt man über den Mineral Creek Trail hin zu Minen-Ruinen in den Bergen, während der Shoup Bay Trail entlang von Port Valdez den  Blick auf Gletscher frei gibt. Im Ort kann man Kajaks mieten, sich an beliebigen Stellen aussetzen lassen, um von dort auf Übernacht-Trips in den ruhigen Buchten und Fjorden der näheren Umgebung  zu paddeln. Angler buchen im Small Boat Harbor von Valdez Angeltouren, andere genießen von hier aus Tageskreuzfahrten zu Meares und Columbia Glacier, den zweitgrößten Gezeitengletscher Nordamerikas, dessen Front in der Höhe der Größe eines Football Feldes entspricht. Im Sommer finden enthusiastische Draufgänger an Wildwasserfahrten auf dem Lowe River Gefallen, der den steilen Küstenbergen entspringt und durch den beeindruckenden Keystone Canyon führt; im Winter vergnügen sie sich bei Heli-Skiing und Eisklettern.

 

Geschichte

Valdez erlebte am Karfreitag 1964 seine schwärzeste Stunde, als ein verheerendes Erdbeben – Good Friday Earthquake – die Gegend erschütterte und der dem Erdbeben folgende Tsunami das ursprüngliche Valdez vollständig zerstörte. Der Ort wurde 6,5 km weiter westlich auf stabilerem Grundgestein neu aufgebaut und erreichte in den 1970iger Jahren während des Baus der Trans-Alaska Pipeline Terminals eine Blütezeit.

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